Nog niet zo lang ben ik terug in Nederland, maar mijn hoofd is nog in Sri Lanka. Ik heb zo’n onwijs mooie en fijne reis met mijn gezin gemaakt. Daardoor kan ik er niks aan doen dat mijn gedachten de hele tijd weer afdwalen naar de bijzondere momenten, de schitterende plekken en de leuke ontmoetingen. In drie weken hebben we een route door Sri Lanka gemaakt. En in die drie weken heb ik de grote diversiteit van het land mogen zien. Wuivende palmbomen, oude en nieuwe tempels, dichte jungle vol wildlife, metershoge bergen en stranden met poederfijn zand. Sri Lanka heeft het allemaal!

Wanneer mensen het over een route voor Sri Lanka hebben, wordt er vaak gesproken over ‘met de klok mee’ of ‘tegen de klok in’ reizen. Daar wordt de richting van de rondreis mee gedoeld. Het eiland is namelijk erg geschikt om een lus te maken. Welke kant je op gaat, maakt eigenlijk niet zo uit. Wel is het zinvol te kijken naar de beste reistijd en de moessonperiode, omdat Sri Lanka verschillende natte perioden per regio kent. Wij reisden in december en januari met de klok mee. In 19 dagen reisden we per taxi en per trein langs alle highlights en bezochten we heel veel bijzondere plekken. Ik deel onze route door Sri Lanka graag met je, inclusief de kosten voor het vervoer èn aanraders voor je overnachtingen.

Start in Negombo

Internationale vluchten komen op de hoofdstad Colombo aan, echter veel mensen reizen meteen door. Negombo is een fijne eerste stop op je route door Sri Lanka. Het stadje ligt zo’n 20 minuten van het vliegveld vandaan (afhankelijk van de drukte van het verkeer) en het heeft een heerlijk relaxte vibe. Er is een grote markt, waarvan vooral de vismarkt bekend is. Toch is de markt niet heel hektisch,zoals je misschien van andere Aziatische landen gewend bent. Natuurlijk rijden er veel auto’s en tuktuk’s, maar ook dat kwam op mij niet chaotisch over. Daarom vond ik het wel fijn de reis hier te beginnen. Bovendien heeft Negombo een lang en breed strand. Fijn toch om na je lange vlucht eerst even bij te komen!

route sri lanka

De oude stad Anuradhapura

De oude hoofdstad van Sri Lanka ligt vanaf Negombo vier uur rijden landinwaarts en mag eigenlijk niet tijdens je rondreis door Sri Lanka ontbreken. De bekendste bezienswaardigheid is Sri Maha Bodhi, oftewel de heilige boom waaronder de eerste boeddha van Sri Lanka de verlichting bereikte. De stad doet me verder een beetje denken aan het Thaise Sukhothai, met overal verspreid ruïnes en overblijfselen van tempels en oude gebouwen.

Vanuit Anuraphapura raad ik je ook aan om een dagtrip naar Mihintale te doen. Daar ben je al in een half uurtje. Vooral rond zonsondergang is een bezoek aan de heilige berg daar erg mooi.

  • Kosten vervoer: 9600 LKR
  • Aantal nachten: 2
  • Aanrader voor je verblijf: Hotel Heladiv

Leestip: 9 x gratis te bezoeken in Anuradhapura

route sri lanka
route sri lanka

De rotsen in Sigiriya

Vanaf Anuradhapura rij je in zo’n anderhalf uur naar Sigiriya. Dit is mijn favoriete plek geworden in de gehele reisroute door Sri Lanka. Het stadje is vooral bekend om de indrukwekkende Lion Rock. Steeds meer mensen weten ook de rots ernaast te beklimmen, Pidurangula. Tevens kun je vanuit Sigiriya een safari doen om bijvoorbeeld olifanten te spotten in het Hurulo Eco Park. Verder heeft het compacte stadje een fijne vibe om gewoon lekker rond te wandelen en te shoppen bij de winkeltjes met handgemaakte souveniers.

  • Kosten vervoer: 6000 LKR
  • Aantal nachten: 2
  • Aanrader voor je verblijf: Nelu Villa
route sri lanka
rondreis door sri lanka

Rotstempels in Dambulla

Ongeveer een half uurtje rijden vanaf Sigiriya kom je bij de stad Dambulla. Hier vind je naar verluid de oudste grottempels van Sri Lanka. Ik vond een bezoek aan de vijf grotten erg indrukwekkend. Honderden boeddha’s zijn er uitgehakt en opgesteld in de grotten, waar inmiddels een tempelcomplex omheen is gebouwd. De muurschilderingen zijn ook schitterend. Wij besloten na een bezoek aan de grotten door te reizen naar Kandy.

Ook leuk: budget Sri Lanka, alle kosten op een rij

De heilige tand in Kandy

Na nog een uur verder rijden kom je in Kandy. Veel toeristen kiezen in hun route door Sri Lanka voor Kandy om er vervolgens de trein naar Ella te nemen. Dat was ook ons plan. De stad zelf vond ik opeens heel druk en chaotisch. In de vorige plekken heerste zo’n fijne rust, dat ik een beetje aan Kandy moest wennen. Desondanks heeft ook Kandy mooie plekken. Zoals het grote Lake Kandy en de tempel met de heilige tand.

  • Kosten vervoer (inclusief wachttijd bij Dambulla): 6800 LKR
  • Aantal nachten: 1
  • Aanrader voor je verblijf: Sevana City Hotel

Het wonderschone Ella

De treinreis tussen Kandy en Ella staat bekend als één van de mooiste ter wereld en dat is vind ik ook! De hele rit neemt normaliter 7 uur in beslag. Heb je meer tijd in je route door Sri Lanka, dan kun je er ook voor kiezen het traject in twee delen op te knippen. Vooral het laatste deel van het traject is schitterend. De trein boemelt langs bergen vol theeplantages en kleine dorpjes. Vertraging van de trein is niet geheel ongewoon. En door stukken onderweg duurde onze reis nog langer. Na 10,5 uur kwamen we in Ella aan.

route sri lanka

Ella ligt een stuk hoger in Sri Lanka en voelt daardoor een stuk frisser aan. Koud is het er niet, de zon is nog steeds aangenaam warm. Ella zelf vond ik tè toeristisch. De grote restaurants met Westerse gerechten had ik helemaal niet verwacht in dit bergstadje. De omgeving is wel echt schitterend! Als herinnering aan de fijne tijd in Ella heb ik hier een tatoeage laten zetten.

Net buiten Ella kijk je tegen Ella Rock aan. Little Adam’s Peak is een mooie wandeling en de Nine Arches bridge is een fotogenieke plek. Bovendien kunnen de echte wandelaars en avonturiers Adam’s Peak gaan beklimmen. Meer dan 5000 treden leiden je over het pelgrimspad omhoog.

Wat ook een hele toffe ervaring is, is om naar Lipton Seat te gaan. Met een tuktuk duurt het ongeveer anderhalf uur. je rijdt steeds hoger de bergen in tot je op 2000 meter hoogte alleen nog maar theeplantages om je heen ziet. Van het bekende merk Lipton welteverstaan. Een hele mooie trip.

route sri lanka

Op safari in Yala

Vanuit Ella is het ongeveer twee uur rijden naar Tissamahara, de uitvalsbasis voor je safari in Yala National Park. Tissa heeft weer een heel andere omgeving. Het klimaat is heter en vochtiger, zoals je van een jungle verwacht. Het is een waterrijke omgeving. Daardoor zul je veel vogels en waterbuffels zien.

Maar je komt natuurlijk voor de safari door Yala, dè plek om luipaarden in het wild te kunnen spotten. De ingang van Yala ligt zo’n 40 minuten rijden verderop. Wij hebben de safari via onze accomodatie geregeld en zijn daar heel tevreden over. De dag in Yala hebben we onwijs veel wildlife gezien èn de luipaard gespot!

  • Kosten vervoer: 6500 LKR
  • Aantal nachten: 2
  • Aanrader voor je verblijf (inclusief safari): Lakeside Cabanas

Ontspannen in Mirissa

Na het bezoek aan alle tempels en wildlife ben je vast toe aan extra ontspanning. En waar kan dat beter dan op een prachtig strand. Daarom gaat de route door Sri Lanka verder naar het zuiden. Vanuit Tissamahara is het ongeveer drie uur rijden. Mirissa is een hele fijne plek. De bekendste baai biedt veel restaurants. In de hoofdstraat vind je veel lokale zaakjes en winkeltjes. En in de kleinere baaitjes bij de stad heb je het strand en de zee soms helemaal voor jezelf.

Mirissa staat naast windsurfen ook bekend om het spotten van walvissen. De blauwe walvis ‘woont’ hier namelijk voor de kust. Met een boot ga je al vroeg in de morgen op weg om ze te zoeken. Een ander leuk uitstapje is naar Galle, zo’n half uur van Mirissa vandaan. Daar vind je de overblijfselen van een Nederlands fort uit de VOC tijd. Dit uitstapje kun je ook op de weg terug naar Negombo doen, maar dan duurt die rit wel langer. Je komt dan namelijk pas later de snelweg op.

  • Kosten vervoer: 7400 LKR
  • Aantal nachten: 3
  • Aanrader voor je verblijf: Lemazone Inn

Terug naar Negombo

De meeste internationale vluchten richting Nederland vertrekken vroeg in de morgen of laat in de avond. Om niet gehaast op het vliegveld aan te komen vind ik het prettig om weer in de buurt ervan te verblijven. Daarom kozen wij ervoor om de rondreis door Sri Lanka in Negombo af te sluiten. Via de snelweg duurt de rit van Mirissa naar Negombo nog geen drie uur.

In Negombo kun je nog je laatste soeveniers scoren (hoewel ze in Mirissa goedkoper zijn). En nog een laatste duik in de zee nemen voor de reis helaas ten einde komt.

  • Kosten vervoer: 10200 LKR (inclusief tol)
  • Aantal nachten: 1
  • Aanrader voor je verblijf: The Panorama Negombo
route sri lanka

Algemene informatie

Sri Lanka heeft over het algemeen prima wegen. Met de komst van de nieuwe regering zijn er behoorlijk wat werkzaamheden om de wegen te verbeteren. Ook zie je op veel verbindingswegen mooie streetart. De overheid heeft jong getalenteerde kunstenaars uitgenodigd om de betonnen platen te beschilderen en dat heeft hele mooie kunstwerken opgeleverd.

Er zijn twee snelwegen in het land, namelijk tussen Mirissa en Negombo en tussen Colombo en het vliegveld. Alle andere wegen variëren van twee tot vierbaans. Of maar net als hoeveel voertuigen er naast elkaar passen. Ik vond de reisafstanden erg prettig en de trajecten makkelijk, zeker met een klein kind. Alleen die weg tussen Negombo en Anuradhapura was best wel druk en slingerig door het vele inhalen. Verder kan de weg bij Mirissa heel druk zijn, omdat het een éénbaansweg langs de kust is.

route sri lanka

Wij kozen ervoor om vooral met een taxi te reizen. Dat vonden wij prettig met Mats die toen 15 maanden oud was. Er gaan natuurlijk ook bussen en treinen door het land. Afhankelijk van je wensen, beschikbare tijd en budget kun je voor OV kiezen of zelfs zelf een tuktuk rijden. Tips hierover en over andere punten zoals de beste reistijd heb ik voor je op een rij gezet voor je voorbereiding voor Sri Lanka.

Sri Lanka ligt niet zo heel ver van de Malediven vandaan. Meestal kun je voor een paar honderd Euro al naar het hoofeiland Malé vliegen. Wil je je reis door Sri Lanka combineren met een reis naar de Malediven? Check dan deze tips voor een budgetvriendelijke reis naar de Malediven.

Veel succes met deze route voor Sri Lanka en geniet van je reis!