“De derde en laatste dag was de meest bijzondere dag. (….) Toen was het nog een klein stukje naar de olifanten! Dat was echt te gek! Ongelofelijk om op zo’n prachtig wezen te zitten! De huid voelde stug aan, de haren hard. Zóóó gaaf! Het mooiste dat ik tot nu toe heb meegemaakt. We liepen een stuk door bossen en door een rivier. Twee kleine olifantjes liepen ook mee. Die waren elkaar aan het klieren in het water. Ze duwden elkaar onder en spetterden met water. Echt schattig.”

Dit is een stukje uit mijn reisdagboek van mijn reis door Thailand bijna tien jaar geleden. Wat was ik onnozel en naïef. Ik voel nog vaag een vleugje enthousiasme van toen terwijl ik de woorden terug lees en tegelijkertijd komt er een enorm misselijk en verdrietig gevoel op. Spijt. Heel veel spijt. Ik heb geen idee hoe de olifanten van die trip werden verzorgd. Daar was ik ook niet zo mee bezig. Ik had net drie dagen door de bossen bij Chiang Mai getrokken en dit was ‘de top afsluiting’ van de trip. Pfoe….

header

Inmiddels is mijn kijk op de wereld enorm veranderd. Altijd was ik al een grote dierenliefhebster, van kleine dwerghamsters tot grotere magische wezens zoals olifanten. Maar mijn grote nieuwsgierigheid naar het ontmoeten en knuffelen van dieren heeft plaats gemaakt voor mijn wens om alle dieren te laten zijn wie ze zijn. In het wild. En dat is waar ik ze zou kunnen ontmoeten, of niet.

Dieren zijn geen entertainment voor mensen. Vaak worden dieren er wel voor aangeboden en worden mensen er op reis toe verleid. Een knuffel met een schattig welpje, een ritje op een olifant. Het lijkt allemaal zo prachtig en bijzonder. Maar wat is zo’n ervaring nou waard? De enigen die er beter van worden, zijn de mensen die er geld aan verdienen. En de dieren zijn altijd de verliezers.

spelen2

Ben je van plan naar Thailand te gaan, zorg dat je vooraf weet hoe het met olifanten toerisme zit. Op TipsThailand.nl is onlangs dit bericht verschenen wat de keiharde waardheid achter het olifantentoerisme in Thailand vertelt. Marte van Modernehippies.nl deelde haar “onvergetelijke ervaring” op haar blog.

Ik zou willen dat ik niet op de olifant was gestapt. Het liefste denk ik dan maar terug aan die kleine, vrolijke olifantjes die nog vrij waren…