Denk je aan Italië, dan denk je al snel aan pizza, pasta en design. Aan Romeinse historie en wijn. Er zijn echter nog veel meer dingen waar Italië nauw verwant mee is, maar waarvan niet iedereen op de hoogte is. Daarom deel ik 7 verrassende weetjes over Italië met je. Wist jij deze al?  

1. Graffiti, de oorsprong van hedendaagse street art

Graffiti komt volgens IsGeschiedenis van het Italiaanse woord ‘graffiato’ en betekent ingekrast. Het fenomeen zou al stammen uit minstens het jaar 40.000 voor Christus. Holbewoners lieten destijds rotstekeningen achter in grotten. Je kunt voorbeelden van historische graffiti nog steeds zien in bijvoorbeeld Rome en Pompei. De moderne vorm van graffiti is in de jaren zestig in New York ontstaan. Tijdens een stedentrip naar Rome kun je ook veel moderne street art vinden. Dit vormt een interessant contrast met de vele oeroude gebouwen die de stad telt.

2. Rijke historie op het gebied van gokken  

Gokken heeft in Italië een rijke historie. Het woord ‘casino’ komt uit het Italiaans.

In de middeleeuwen waren er al voorlopers van het casino in het land. In 1638 opende het Casino di Venezia zijn deuren, het oudste casino ter wereld. Dit casino bestaat nog steeds en kun je dus een bezoekje brengen bij een reis naar Venetië. Tegenwoordig zijn er lang niet meer zoveel casino’s in Italië als voorheen, maar liefhebbers hebben nog steeds de keuze uit een divers aanbod. En ze zetten vaak in op nummer 13. Dat is namelijk hun geluksnummer! Daarentegen is 17 voor de Italianen het ongeluksgetal.

Daarnaast is Bingo afkomstig uit Italië. De begindagen van dit razend populaire spel voeren ons terug naar de zestiende eeuw, toen het spel onder Italiaanse loterij ontstond. Nadat het overwaaide naar andere Europese landen begon het spel meer vorm te krijgen en op de hedendaagse Bingo te lijken. Anno 2021 spelen liefhebbers over de hele wereld het spel, zowel offline als online, zoals bijvoorbeeld via Bingocams. In Italië zijn er zelfs speciale bingohallen.

3. Het begin van Nutella

Italië staat bekend om zijn eet- en drinkcultuur. Ik had het eerder al over pizza en pasta, maar ook koffie en ijs uit Italië genieten wereldfaam. Er zijn echter ook een paar verrassende namen op het gebied van eten die we (waarschijnlijk) aan Italië te danken hebben. Zo doen er verhalen te ronde dat pretzels in het jaar 610 voor Christus door een Italiaanse monnik werden uitgevonden.

Wat daarnaast niet iedereen weet en mij toch wel het meeste verrast, is dat Nutella uit Italïe komt. Volgens Historianet bedacht de Italiaanse chocalatier Pietro Ferrero de wereldberoemde chocoladepasta in 1949. Cacao was erg schaars en om er toch lekker van te kunnen genieten, maakte hij er een zoete pasta van met suiker en hazelnoten en slechts een beetje cacao. Inmiddels is Nutella de bekendste hazelnootpasta ter wereld. En een echt fenomeen. Want het wordt al lang niet meer enkel voor op brood gebruikt, maar ook op pannenkoeken en zelfs speciaal ijs wordt er van gemaakt. I love it!

4. Actieve vulkanen in Italië

Bij het beklimmen van vulkanen denken we vaak aan verre landen, of op zijn minst de Canarische Eilanden. Maar Italië heeft maar liefst drie actieve vulkanen! De bekendste is de Etna. Ook de Vesuvius kennen veel mensen wel van naam. En dan is er nog de Stromboli, een vulkaaneiland in het zuiden. Die laatste is vrij onbekend en een echt insider weetje over Italië.

5. Staten in Italië

Wist je dat er twee staten in Italië liggen. San Marino ligt als onafhankelijke republiek dicht bij Rimini in het oosten. Je kunt er zelfs een stempel in je paspoort halen. En Vaticaanstad is een zelfstandige staat in Rome. Er zijn geen andere landen ter wereld waar twee landen in liggen, dus dat maakt Italië nog unieker!

weetjes Italië

6. Mensen in Sardinië leven langer

Of het door de wijn en de pasta komt, of door het ontspannen leven op het eiland. Niemand weet het precies. Maar feit is wel dat mensen op Sardinië opvallend langer leven dan in de rest van de wereld. Een verjaardag van iemand die honderd wordt, is er geen uitzondering. Dat is nog eens een bijzonder weetje over Italië.

7. Bijzondere uitvindingen

Wist je dat Italië thuis is voor veel uitvindingen die je vandaag de dag goed kent. Zoals de krant, die in de 16e eeuw in Venetië is ontstaan. Espresso, niet geheel verrassend. Maar ook de thermometer, de telefoon, de batterij, de viool en de piano zijn in Italië bedacht en ontstaan. Een innovatief volk dus!

Naar Italië gaan, altijd een aanrader

Italië heeft een lange geschiedenis en barst van de historie. Dikke kans dat er nog veel meer is wat je niet weet over het prachtige en veelzijdige land. Genoeg reden om Italië eens een bezoekje te brengen. Afgelopen september maakte ik er een rondreis doorheen en ik sta te popelen om weer terug te gaan en meer te ontdekken.