Thailand

Een route door Thailand, deel 1

  • 18 oktober 2014

deel 1
Thailand, het land van de glimlach. Voor backpackers een relatief makkelijk land om op de bonnefooi doorheen te reizen en voor zonaanbidders het net niet te ver weg om twee weken op één van de mooie stranden neer te strijken. Het land wint nog steeds aan populariteit, wat het volgens wat ik ervan hoor wel errug toeristisch maakt. Jaren geleden maakte ik er mijn eerste backpack reis en ik heb er toen erg van genoten. In vijf weken trok ik naar alle hoeken van het land. Dit was de route die ik aflegde, opgeknipt in vijf delen.

Deel 1: Bangkok en Chang Mai
Ik vloog op Bangkok en bracht daar drie dagen door. Het is een drukke, luidruchtige, levendige stad, die ikzelf pas begon te waarderen toen ik er voor de tweede keer kwam. Maar als je vaker in Aziatische steden bent geweest, zullen de vele brommers, tuk tuks, claxonerende auto’s, smog en verkopers je niet verbazen.

Grand palace

Hotspots die je daar bezocht moet hebben zijn het Grand Palace en op dat terrein de tempel Wat Prae Kaew, de granieten tempel Wat Arun en de marmeren tempel Wat Benchamabophit. Dan heb je een mooie afwisseling van soorten tempels. Ook Golden Mount is leuk om te bezoeken. Vaak vind je er monniken gekleed in oranje gewaden. En vanaf daar heb je een prachtig uitzicht over de stad.

golden mount

Een boottocht over de Mae Nam Chao Praya rivier met een bezoek aan de flooting market mag niet ontbreken. En natuurlijk Khao San Road, de bekendste toeristen straat met hostelletjes, eetkraampjes, restaurantjes, bars en clubs, waar je je vooral ’s avonds prima zult vermaken.

Buckets op Khao San Road
Buckets op Khao San Road

Bangkok staat bekend om de nep-merk kleding die je op markten kunt kopen. De stad kent ook enkele moderne malls waar je je als shop-a-holic goed kunt uitleven. Een ervan, MBK, kun je met de skytrain bereiken, leuk om zo door de stad te ‘rijden’!

MBK Mall
MBK Mall

De reis vervolgde naar Chiang Mai. Met de nachttrein is dat prima te doen, je stapt om 20 uur in en komt tegen 9 uur aan. Bovendien is de “kroeg”wagon erg gezellig, compleet met lichtjes muziek en drankjes.

Vanuit Chiang Mai maken veel reizigers een meerdaagse jungle trekking naar de bergdorpen. Of het nou heel toeristisch is of niet, het is vooral heel erg gaaf! En meestal ga je in kleine groepjes (vraag dat na!). Er zijn steeds meer aanbieders die eco verantwoorde toeren aanbieden. Vaak kun je kiezen om een gedeelte op de rug van een olifant af te leggen. Als je dat al zou willen, laat je dan goed informeren over het welzijn van de olifant. In plaats daarvan kun je gelukkig ook met een bamboe vlot de afdaling terug naar de stad doen.

bergdorp

Het mooiste in Chiang Mai zelf, of eigenlijk net daarbuiten, vind ik Doi Suthep, een rijkelijk versierd tempel complex dat ruim 1600 meter boven de stad uit steekt. In Chiang Mai zelf is een gezellige nachtmarkt, die al om 20 uur begint. De markt is een overblijfsel van de vroegere handel tussen de bergdorpen en nu vooral een leuke plek om te eten en daarna nog wat te drinken.

Houtwerk in Doi Suthep
Houtwerk in Doi Suthep

Zoek je een leuk hostel in Chiang Mai, Banana guesthouse is mij goed bevallen. Het is eenvoudig, maar netjes, kost 100 tot 200 bath en ligt binnen de stadmuren. Wil je ietsjes luxer, maar niet teveel geld uitgeven, kijk dan naar een gelegenheid buiten de stadsmuren. Dat is nog steeds niet ver lopen naar het centrum.

Hoe heb jij Bangkok en Chiang Mai ervaren?

Binnenkort deel 2: Sukhothai, Ayuthaya en Lob Buri

6 Comments
  • Femke

    Als ik dit zo lees wil ik toch echt nog een keer terug naar Thailand

    • Reismuts

      Inderdaad! Voor mij al wat langer geleden, maar het brengt de herinneringen aan de toffe reis wel terug 😀 Keep on reading, binnenkort deel 2…

  • Linda | OneDayTrip

    Wat grappig dat je zegt dat je Bangkok pas begon te waarderen toen je er voor de tweede keer kwam. Mensen zeiden mij dat ook, toen ik zei dat ik het zo druk en chaotisch vond toen ik er de eerste keer kwam. Ik totaal ben ik er drie keer geweest tijdens mijn reis en het klopt helemaal: hoe vaker je er bent geweest, hoe leuker het wordt!

    Ik heb Thailand pas echt goed leren kennen toen ik aan het eind van mijn vijf maanden durende reis een vouwfiets heb gekocht in Bangkok, en tot de grens met Maleisie heb gefietst. Geweldige ervaring waarin je het échte Thailand leert kennen.

    • Reismuts

      Oh wauw, dat is wel een hele bijzondere manier om het land te leren kennen! En ook nog eens een bijzonder gedeelte van Thailand, zo ver naar het zuiden. Dat moet heel gaaf geweest zijn! 😀

      • Linda | OneDayTrip

        Het was absoluut geweldig!

  • Een route door Thailand, deel 3 | REISMUTS

    […] schreef ik over mijn reis door Thailand, van Bangkok naar Chiang Mai, Sukhothai, Ayutthaya en Lopburi. Ayutthaya ligt centraal en geeft met openbaar […]

Leave a Reply