Zuid-Afrika

Vrijwilligerswerk met dieren, een do of een don’t?

  • 13 augustus 2017

Het lijkt wel of ik steeds vaker weer foto’s zie van mensen met lieve schattige welpen in hun armen. Ik kan niet anders dan bekennen dat ik het ook vertederend vind om er naar te kijken. Inmiddels zie ik dat de wereld een stuk complexer en minder prettig in elkaar zit dan de mooie foto’s tonen. Ik ben zeker geen expert op dit gebied en iedereen moet altijd kiezen waar je jezelf prettig bij voelt, maar na het zien van al die foto’s wil ik toch maar weer eens mijn verhaal kwijt. En misschien, als je vrijwilligerswerk met dieren overweegt, denk je er dan een beetje anders over.

Ook ik was er bijna door verleid. Drie jaar geleden kreeg ik na een tijdje wachten een telefoontje dat er eindelijk plek was op een vrijwilligers project met leeuwen in zuid Afrika. Hup, ticket geboekt en in mijn hoofd begon het zich al te vormen. Eindelijk kon ik eens iets voor de dieren gaan doen. Iets bijdragen aan een diersoort die ik schitterend vind, maar helaas sterk met uitsterven bedreigd wordt. En ik zou daar iets gaan betekenen.

In de voorbereiding wilde ik natuurlijk wel meer weten. Want het lijkt enig dat je in de buurt van welpen werkt, maar waar komen die vandaan? “Het zijn vaak wezen waarvan de moeder overleden is”. Ach gossie, arme beestjes dacht ik. En waar gaan ze heen als ze weer in het wild uitgezet worden, want dat was toch het doel? Toen bleef het antwoord vaag. Ze gaven dieren van 2 jaar en ouder aan een andere organisatie die dan weer voor een nieuw thuis zou zorgen. Een ‘thuis’? Ze zouden toch in het wild uitgezet worden?!

Al snel voelde ik me niet goed meer bij dit project en ik heb na een paar weken de hele boel afgeblazen. De Nederlandse tussenorganisatie heb ik gebeld met de uitleg. Zij zeiden alleen iets vaags over dat het erg lastig is het juiste voor dieren te doen. Ja, dat zal best, maar dit voelde voor mij zeker niet als ‘het juiste’.

Ik was best wel geschrokken. Hoe makkelijk ik mee werd gezogen in een mooi plaatje van werken met dieren. Hoe weet je nou wanneer een project echt bijdraagt aan het voortbestaan van een diersoort? Veel informatie heb ik bij Stichting Spots opgevraagd. De lieve mensen daar staan open voor al je vragen en door allerlei onderzoeken hebben zij inmiddels een grote expertise op dit gebied opgebouwd.

Het lijkt me nog steeds waanzinnig om als vrijwilliger iets te kunnen bijdragen aan dierenwelzijn en er zijn heus manieren om dat op een betere manier te kunnen doen. Zoals onlangs toen ik een dag mee mocht werken bij dierenopvang Zonnegloed. Maar ik kijk wel voortaan met een meer kritische blik naar projecten.

Ik hoop dat ik niet te streng over kom. Bezint eer ge begint, dat is eigenlijk wat ik wil zeggen. Voor meer informatie, neem een kijkje op de website van Stichting Spots.

Heb jij wel eens overwogen vrijwilligerswerk met dieren te doen, of heb je er ervaring mee?

6 Comments
  • Sabine

    Goed artikel! Ik heb nooit met dieren gewerkt maar zou het weleens willen doen. Zou zeker eerst uitzoeken wat er eigenlijk gebeurt met de dieren. Ben altijd erg voorzichtig met dingen met dieren (je zal me bijvoorbeeld nooit op een olifant zien zitten of naar Seaworld gaan), maar soms weet je dingen gewoon niet zeker. Jammer da ze daar niet duidelijk over zijn, dat geeft al nattigheid aan denk ik dan.

    • Lizette

      Inderdaad, soms als het onduidelijk is dan voelt het meteen al minder goed en dat is zo jammer. In Hong Kong was ik naar ocean park geweest, waar ze wel promoten hoe goed de dieren het hebben, maar als je dan zo’n dolfijnen show ziet, dan hoop je dat maar…

  • Sarah

    Heel goed dat je hier een artikel over schrijft. Ik denk dat er een hoop mensen zulk vrijwilligerswerk gaan doen zonder er echt bij stil te staan hoe of wat precies. Ze gaan er maar vanuit dat ze helpen, terwijl het misschien niet altijd goed is voor de dieren in kwestie. Jammer! En wanneer er vaag wordt gedaan over bepaalde dingen dan zit er waarschijnlijk sowieso iets niet snor. Ikzelf heb enkele jaren geleden ook vrijwilligerswerk gedaan met paarden in het buitenland. In eerste instantie had ik ook graag met olifanten of leeuwen ofzo gewerkt, maar aangezien ik ook nogal kritisch sta t.o.v. zulke organisaties ben ik dus op een manège beland 🙂 Niet zo spannend, maar wel plezant. En voor de dieren werd er erg goed gezorgd. En dat blijft uiteraard het aller belangrijkste!

    • Lizette

      Dank je, fijn om te horen. Wat goed dat je er toen al kritisch op bent geweest! En hopelijk een hele toffe ervaring. Paarden zijn minder exotisch, maar verdienen net zo goed liefde en aandacht. Had je het via een organisatie gedaan of zelf uitgezocht?

  • Anouk

    Wauw, goede tekst hierover! Ik wil over een paar jaar bij het dierasiel gaan werken, misschien later nog bij andere dingen. Groetjes Anouk (Van La Palma bij de waterval)

    • Lizette

      Dank je Anouk! En leuk dat je reageert! Ja, werken in een dierenasiel lijkt me erg leuk en dankbaar werk ook. Nog een fijne vakantie gehad? Groetjes!

Leave a Reply